Notas > TURISMO > Verano ’08: Punta del Este - clásico uruguayo
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Mundialmente reconocido como uno de los más exclusivos balnearios de América del Sur, Punta del Este es de esos lugares que combinan sofisticación y naturalidad en medio de una geografía perfecta. Punto de encuentro del jet set, cuenta con casas típicas, edificios modernos, un puerto de gran infraestructura, restaurantes y la presencia de las principales cadenas hoteleras del mundo.
 
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Texto: José Medrano

El olor a mar se siente de entrada, la ciudad deja ver lgunos perfiles, los íconos surgen de a poco y Punta del Este se impone en todo su esplendor. La variedad de sus turistas está a la altura de la cantidad de opciones que ofrece. Este rincón del Uruguay recibe personas de toda Latinoamérica, Europa, Canadá y es el segundo hogar de muchos argentinos. Llegar por primera vez es llegar a una ciudad que tiene todo para descansar, divertirse y conocer; volver a visitarla es tener la certeza de que todo eso ocurrirá.

EL CENTRO Y GORLERO
La parte más tradicional de Punta del Este se encuentra en “La punta”, lugar exacto donde la península se hace evidente, donde uno puede girar en redondo y ver mar todo alrededor. Gorlero, su principal avenida, concentra la mayor cantidad de locales comerciales, confiterías, cines, casinos y es desde siempre el punto de encuentro para los más chicos. Esta arteria de poco más de diez cuadras se corona en la Plaza Artigas, donde se desarrolla una feria de artesanos con productos en cuero, piedra, metal y vidrio. La Punta es también el lugar donde la playa mansa se une con la brava, donde se encuentra el puerto de barcos fastuosos y con el exclusivo Yacht Club de Punta del Este.
Los modernos edificios se mezclan con residencias tradicionales y todo es un paseo: suntuosas casas, esmerados jardines, amplias avenidas, boulevares y una calidad difícil de encontrar en otras ciudades sudamericanas. La rambla costanera que envuelve a la península, el puerto con sus lobos marinos son recorridos para hacer en auto, bicicleta o caminando. El Faro de Punta del Este, construido en 1860 para orientar a los navegantes y de 45 metros de altura, cuenta con un ascensor al cual es posible acceder a través de una escalera en forma de caracol.

LAS PLAYAS
Punta del Este tiene una ubicación privilegiada con costas yplayas bravas y mansas. Aguas tranquilas y otras con grandesolas, además de un privilegio de península: se puede ver tanto el amanecer como el atardecer sobre el mar. La playa Brava es de las más concurridas, se encuentra muy cerca del centro y se caracteriza por “los dedos” que emergen de la arena. Este monumento al ahogado es también una advertencia. A partir de esta playa y pasando el puente de La Barra, todas las playas cuentan con olas y un mar apto para surf, mientras que del otro lado y hasta Solanas, todo es playa mansa, sin olas, ideales para nadar y practicar windsurf. La mansa es una gran bahía de aguas tranquilas y arenas gruesas. Su profundidad varía, es realmente profunda y cada vez más llana a medida que se acerca al puerto.
En la Parada 3 de la mansa, desde el Club de Pesca, hasta la parada 1 hay un puente de madera sobre la playa donde la gente transita disfrutando la vista de la bahía.
Solanas. Es la primera playa de Punta del Este. Actualmente es una de las preferidas por la familia por ser de aguas poco profundas, calmas y por contar con reparo natural. Solanas finaliza en la “rinconada” donde ingresa espectacularmente al mar una gran formación rocosa denominada “Punta Ballena”. El atardecer de Solanas es un clásico del Este.
Casa Pueblo. Muy cerca de Solanas, es la obra del artista uruguayo Carlos Páez Vilaró que con su arquitectura hace emerger una obra que constituye uno de los principales atractivos de la península.Su construcción, realizada durante 36 años, es considerada una “escultura habitable”. En su interior cuenta con varias salas en dirección al mar, además de poder hospedarse en uno de los 70 departamentos del Club Hotel Casa Pueblo.
Isla Gorriti. Cada día sus 21 hectáreas son recorridas por visitantes que llegan para gozar de una naturaleza inigualable, pero también de sus dos hermosas playas: Puerto Jardín y Playa Honda. La isla cobija como un puerto natural a todas las embarcaciones que llegan y es un sitio excepcional para practicar deportes acuáticos. Diariamente salen excursiones en barco para ir a visitar la isla.
Isla de Lobos Marinos. En estas 41 hectáreas de superficie rocosa se encuentra la colonia más grande de lobos marinos de América del Sur, frente a las playas oceánicas de Punta del Este, a 12 Km. de la costa.

LA BARRA
En la década del ’40, era un pueblo de pescadores que algunos elegían para construir sus casas de verano. Con el tiempo estas pintorescas construcciones con techos de chapa pintada y paredes revestidas de madera, se han convertido en uno de los puntos eferidos de Punta del Este. Para llegar hasta La Barra había que cruzar el arroyo Maldonado por un puente de madera hasta que en 1965, el ingeniero Lionel Viera construye el famoso “Puente ondulado” de doble vía, hoy ícono del lugar. El Arroyo es ideal para la práctica de deportes náuticos y pesca deportiva. Más adelante, parajes como el balneario El Tesoro, las playas Montoya, Bikini y Manantiales, han convertido a La Barra en uno de los más importantes centros turísticos con servicios para todas las exigencias. En la actualidad se desarrolla la principal actividad nocturna del balneario. En sus calles se congregan importantes restaurantes, bares y modernos clubs bailables. La playa Montoya, de las más antiguas de La Barra, se caracteriza por su extensión y es concurrida durante todo el año por surfistas y amantes de los deportes. Bikini es centro del jet set y Manantiales se caracteriza por su gran cantidad de arena, aguas profundas y oleaje. También es muy concurrida por celebridades. Además, cuenta con un parador que ofrece servicio de gastronomía y alquiler de sombrillas.

JOSÉ IGNACIO
Originalmente un pequeño pueblo, hoy se transformó en un reducto de estrellas con casas de verano donde pasan sus vacaciones alejadas de la prensa y los fans. A 40 kilómetros de Punta del Este, en el kilómetro 182 de la Ruta Nº 10, el viajero se encuentra con un paradisíaco y apacible rincón de la costa atlántica uruguaya; una pequeña península que se interna en el mar a través de sus dos kilómetros de largo y 800 metros de ancho. Un balneario donde la tranquilidad y la paz son sólo interrumpidas por el viento. Se halla entre dos lagunas, la Garzón y José Ignacio y ofrece una oferta gastronómica en donde los pescados y mariscos son de los mejores de Punta del Este. En sus inmediaciones existe una zona de pequeñas chacras turísticas que contienen una lujosa infraestructura de veraneo y que a pesar del aumento de visitantes tiene aire a pequeño pueblo ideal para descansar cerca del mar.

LA NOCHE
Al llegar la noche, Punta del Este se transforma para desplegar una energía de la que es imposible no contagiarse. Parece increíble que después de todo lo que ofrece durante el día, también se ofrezca tanto de oche, pero lo cierto es que la brisa nocturna invita y los boliches, restaurantes y espectáculos se cuentan por decenas. Y por supuesto, “La noche termina en el Conrad”, el Hotel Casino más importante de Punta del Este. Después de un día de playa que puede extenderse hasta bien entrada la tarde, vale la pena tomarse un descanso porque Punta del Este nunca duerme…

DATOS UTILES
Dónde comer.
Lo de charlie. Variedad y excelente atención. Calle 12 entre 9 y 11
NOVECENTO – LA BARRA. Se luce en cada plato. Ruta 10 y Las Sirenas
Isidoro. Cocina y excelente atención. Rambla del Puerto y Calle 21
La Posada del Puerto. Especialidades en mariscos. Rambla del Puerto
Yacht Club Uruguayo. Justo en el Puerto de Punta del Este
Virazón. Pescados y mariscos. Rambla del Puerto y Calle 28
Dónde dormir
Complejo Lincoln Center www.lincolncenter.com.uy
Hotel Mantra. www.mantraresort.com
Hotel Conrad. www.conrad.com.uy
Apart Baie des anges. www.apartbaiedesanges.com
Serena. www.serenahotel.com.uy
Hostel Backpacker de La Barra. www.backpackerdelabarra.com
Hotel L’auberge. www.laubergehotel.com
Hotel Las Dunas. www.lasdunas.com.uy
Por tierra.
Desde el Norte: por Ruta 5 desde Rivera pasando por Tacuarembó, tomando Ruta 9 y Ruta 93.  Desde el Este: por Ruta 8 desde Melo, tomando Ruta 12. Por Ruta 9 desde el Chuy y pasando por Rocha y San Carlos. Desde el Oeste: Por Ruta 4 Desde Paysandú, pasando por Canelones, tomando Ruta 9 y Ruta 93. Por Ruta 2 desde Fray Bentos, pasando por Mercedes, tomando Ruta 1, pasando por Montevideo, tomando Ruta 9 y Ruta 93. Desde el Sur: por Ruta 1 desde Colonia, pasando por Montevideo, tomando Ruta 9 y 93.
Por río. Los buques cruzan el Río de la Plata hasta la ciudad de Colonia, Montevideo y Piriápolis en viajes de hasta tres horas. En temporada recomendamos hacer reservas con anticipación.
Por aire. Punta del Este es una ciudad conectada con todo el mundo a través de los aeropuertos de Montevideo y Buenos Aires junto al de Laguna del Sauce. A partir del año 1998 se puede llegar directamente a Punta del Este ya que el nuevo aeropuerto puede recibir aeronaves de gran porte. Las rutas del “puente aéreo” (Buenos Aires - Montevideo y Buenos Aires - Punta del Este) son atendidas por Aerolíneas Argentinas y Pluna-Varig.


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